"Планета Земля" - головна сторінка "Планета Земля" - головна сторінка "Планета Земля" - головна сторінка "Планета Земля" - головна сторінка "Планета Земля" - головна сторінка "Планета Земля" - головна сторінка

Льодовиковий період

ru - de - by - en - ua - es - fr

Представте, що нашу планету скував холод, і над крижаною пустелею, у яку перетворився ландшафт, бушують люті північні вітри. Так виглядала Земля в льодовиковий період - від 1,7 млн. до 10 000 років назад.

Льодовиковий періодМайже будь-який куточок земної кулі зберігає нагадування про процес формування Землі. Дотичні піднебіння гори, що біжать хвилею за обрій пагорби, камінь, узятий людиною для будівництва міст, - у кожного з них своя розповідь

У ході геологічних досліджень ці підказки можуть повідати про клімат, що значно відрізнявся від сьогоднішнього. Колись наш мир був скований товстим покривом льоду, що прокладали собі шлях від замерзлих полюсів до екватора. Земля була сіркою й похмурою планетою в лещатах холоду, який несли з півночі й півдня сніжні бури

Замерзла планета

Вкусен хляб в домашна хлебопекарни.

По характеру льодовикових відкладань (осілого уламкового матеріалу) і стертих льодовиком поверхонь геологи уклали, що насправді було 7 льодовикових періодів. Перший почався близько 2300 млн. років тому, ще в докембрійський період. Останній і найкраще вивчений мав місце між 1,7 млн. і 10 000 років тому в плейстоценовую епоху. Саме його спрощено називають льодовиковим періодом


Відлиги

ВідлигиУ той час льодовикові потоки, поступово просуваючись із Північного полюса, покрили половину території Північної Америки і Європи. І хоча землі, яким удалося уникнути цих безжалісних лещат, звичайно теж були холодними, зима панувала не на всій планеті. У районі екватора перебували великі райони тропічних лісів і пустель. Ці оазиси тепла зіграли значну роль для виживання багатьох видів ссавців, що плазують і рослин. Клімат ледниковья в цілому теж не завжди був холодним. У перервах між настаннями льодів погода в деяких частинах планети була навіть набагато тепліше сьогоднішньою. У Південній Англії, наприклад, клімат був майже тропічним. Окам'янілі останки дозволяють палеонтологам затверджувати, що колись по берегах Темзи бродили гіпопотами й слони

Ці періоди відлиги - відомі як межледниковья - тривали кілька сотень тисяч років до повернення холодів. Розрізняють два види діяльності льодовиків: ерозію й відкладання

Ерозія відбувається, коли маса льоду, що рухається, стирає ґрунт на своєму шляху. Принесені льодовиком уламки скель выпахивали в корінній породі цілі долини. Пересування льоду й дробленого каменю діяло як гігантська шліфувальна машина, що полірує під собою землю, що й створює більші борозни, називані льодовиковим штрихуванням. Згодом долини глибшалися й розширювалися, здобуваючи чітку UуОбразну форму

Коли лід танув, він залишав після себе купи дрібнозернистої глини, великого гравію й величезні валуни, безладно розкидані на величезній території. Більша частина ландшафту північної частини Європи й Північної Америки сформувалася в ході цих процесів


Причини заледеніння

Учені дотепер не знають точно, що викликає зледеніння. Деякі вважають, що останні мільйони років температура на полюсах Землі нижче, чим коли б, те не було за всю історію планети. Причиною цього міг стати дрейф континентів - процес, внаслідок якого материки поступово відділяються друг від друга

Близько 300 млн. років тому існував тільки один гігантський суперконтинент - Пангея. І хоча розкол Пангеи відбувався поступово, зрештою, переміщення материків залишило Північний Льодовитий океан майже повністю оточеним землею

Тому, на відміну від минулого, зараз спостерігається лише незначне змішування вод Північного Льодовитого океану з теплими водами до півдня. Це значить, що він ніколи добре не прогрівається влітку й постійно покритий льодом. Антарктида на Південному полюсі перебуває занадто далеко від теплих плинів, тому весь материк спить під льодами


Холоди вертаються

Існують і інші причини глобального похолодання. Передбачається, що одна з них - постійно мінливий кут нахилу земної осі. У комбінації з неправильною формою орбіти це значить, що в якісь періоди ми перебуваємо далі від Сонця, чому в інші. І якщо кількість сонячного тепла зміниться хоча б на відсоток, це може привести до різниці в температурі Землі на цілий градус. Взаємодії всіх цих факторів цілком достатньо, щоб почався новий льодовиковий період

Уважається також, що його може викликати нагромадження пилу в атмосфері в результаті її забруднення. Деякі вчені припускають, що століття динозаврів закінчилося, коли гігантський метеор урізався в Землю, піднявши в повітря величезна хмара бруди й пили. Це могло заблокувати вступ сонячних променів через атмосферу планети й викликати замерзання Землі. Подібні фактори можуть сприяти початку нового льодовикового періоду

Деякі вчені пророкують настання нового льодовикового періоду приблизно через 5000 років. Інші затверджують, що він взагалі ніколи не закінчувався! Адже якщо останній льодовиковий етап плейстоценового льодовикового періоду завершився яких-небудь 10 000 років тому, те цілком можливо, що ми перебуваємо в міжльодовиковому етапі, і через якийсь час льоди можуть повернутися

Rambler's Top100